ces choses que vous ne saviez pas sur le couteau suisse
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Le couteau suisse, c’est une véritable icône de la coutellerie. Il fait souvent partie de vos kits de survie. On pense directement au couteau suisse quand on parle de couteau de poche ou de couteau multifonctions. Car oui, le couteau suisse, c’est aussi un ensemble d’outils super pratiques et de qualité disponibles dans un seul objet. Malgré sa popularité, vous ne savez certainement pas tout sur le couteau suisse et c’ess là qu’intervient cet article. Bonne lecture !

Le couteau suisse n’a jamais été censé être  le « couteau suisse ».

Le nom actuel du couteau suisse produit à partir des années 1890 était le « couteau suisse des officiers et des sportifs », ou Schweizer Offiziers und Sportmesser, en allemand. Les soldats américains sont tombés complètement amoureux de ces couteaux pendant la Seconde Guerre mondiale, et les ont ramenés en Amérique. Cependant, ils avaient du mal à prononcer le nom allemand. Ils les ont donc appelés  « couteaux suisses ».

 

Le couteau suisse est un objet d’art

Le design révolutionnaire du couteau suisse et sa popularité l’ont rendu si emblématique qu’il est considéré comme une véritable œuvre d’art. Par exemple, le couteau suisse a été sélectionné pour être exposé au Musée d’art moderne de New York. Il a également été présenté au Musée national d’art appliqué de Munich. Parmi les autres exemples révélant l’impact culturel du couteau, citons son utilisation dans des émissions de télévision telles que « MacGyver », qui a marqué les esprits de nombreuses générations !

 

Les couteaux de l’armée suisse n’étaient pas le premier exemple de couteaux multi-outils

On pourrait penser qu’ils l’étaient, mais ce n’est pas le cas. En fait, ils sont apparus 40 ans après le premier véritable couteau de poche multi-outils. Il existe des références à un tel couteau de 1851, dans le « Moby Dick » de Melville, qui le décrit au chapitre 107 : « Des appareils de Sheffield, qui supposent l’extérieur – bien qu’un peu gonflé – d’un couteau de poche commun ; mais qui contiennent, non seulement des lames de différentes tailles, mais aussi des tournevis, des tire-bouchons, des pinces, des clé alènes, des stylos, des règles, des limes à ongles, des fraises ».

 

Le but du crochet sur le couteau – Un des outils que vous ne saviez pas quand l’utiliser

Le crochet est un outil de survie moins courant. Cependant, il est toujours présent sur de nombreux modèles Victorinox, sur le dos du couteau. Le crochet est l’un de ces outils sur le couteau suisse qui laisse de nombreux utilisateurs surpris et confus quant à son utilisation. Le voici donc : en attachant une ficelle à l’hameçon, vous pouvez transformer votre couteau de poche en leurre de pêche ou en fil à plomb. Dans la pêche, cet hameçon peut également être utilisé pour accrocher le poisson dans la mâchoire et le transporter comme un paquet de ficelle. L’hameçon peut également vous aider à retirer votre hameçon de l’intérieur du poisson, celui que vous avez attrapé. Vous pouvez aussi l’utiliser pour tirer un fil ou une ligne dans un endroit étroit… Au moins, maintenant vous le savez

 

L’armée suisse n’a jamais utilisé que 8 de ces modèles

Cela peut sembler assez surprenant, mais je suppose que l’armée suisse ne veut pas avoir à changer ses couteaux chaque année. Les mises à jour sont généralement plus pratiques qu’esthétiques, et viennent s’adapter aux changements de l’équipement militaire, par exemple, de nouveaux fusils standard. Ces couteaux militaires ne sont pas les mêmes que les versions civiles. Ils ne sont pas rouges et comportent un outil qui est absent dans le couteau civil, pour perforer les boîtes de munitions et racler le carbone des parties d’une arme à feu qui sont difficiles à atteindre.

Le couteau suisse a été le premier multi-outil à deux faces

Karl Elsener a révolutionné la conception du couteau de poche multi-outils. Il a découvert dans les années 1890 qu’il pouvait placer les lames et l’outil des deux côtés du manche en utilisant le même ressort pour maintenir les deux côtés en place. Grâce à cela, il a pu mettre sur les couteaux deux fois plus de caractéristiques et d’outils qu’auparavant.

 

Il existe en fait deux types de couteaux de l’armée suisse

En 1908, l’armée suisse décide de scinder son contrat de couteaux, en donnant la moitié de la production à la société de Karl Elsener, et l’autre moitié à la société Paul Bochéat (rebaptisée Wenger), dirigée par Théodore Wenger. Les deux sociétés ont utilisé le logo de la croix et du bouclier, bien que les deux soient légèrement différents. Victorinox a fait de la publicité pour ses couteaux comme étant les « Original Swiss Army knives » et Wenger comme étant les « Genuine Swiss Army knives ». Cela a continué jusqu’à ce que Victorinox rachète Wenger en 2005, conservant le contrôle exclusif du marché et de l’industrie des couteaux de l’armée suisse.

 

La société d’origine n’était pas censée produire des couteaux

L’entreprise de Karl Elsener était, en 1890, une entreprise de matériel chirurgical. Il semble donc assez étrange qu’elle soit devenue l’entreprise officielle de production de couteaux suisses un an plus tard. Cependant, l’Union des couteliers d’Elsener était pratiquement la seule entreprise en Suisse à pouvoir produire des couteaux en aussi grande quantité, et la qualité de ses couteaux artisanaux lui avait valu sa popularité et son respect.

 

Le nom de la marque Victorinox a une origine surprenante !

La société de Karl Elsener, l’Union suisse des couteliers, a été fondée en 1844. Cependant, lorsque la mère d’Elsener, Victoria Elsener, est décédée en 1909, Karl a décidé de rebaptiser sa société « Victoria », en sa mémoire. En 1921, Victoria a commencé à utiliser de l’acier inoxydable pour produire ses lames. En français, « inox » est le terme abrégé pour « acier inoxydable », qui signifie « acier inoxydable ». C’est pourquoi « Victoria » et « inox » ont été combinés pour créer le nom de portemanteau « Victorinox ». C’est encore le nom de la société aujourd’hui, et son siège social est situé à Ibach, en Suisse, où Karl Elsener I avait fondé l’Union des couteliers.

 

De nos jours, les couteaux de l’armée suisse sont plus pour le commun des mortels que pour l’armée suisse

Aujourd’hui, Victorinox et sa filiale Wenger produisent chaque année quelque 25 000 couteaux pour l’armée suisse. Cela peut sembler beaucoup, mais en réalité, c’est moins d’une journée de production pour les entreprises. Toutes deux produisent en moyenne environ 28 000 couteaux par jour. Le reste de ces couteaux produits dans l’année (qui s’élève à 15 millions) est principalement exporté vers les marchés civils étrangers. Je suppose qu’il ne s’agit plus seulement du couteau de l’armée suisse…

 

Il y a une raison historique derrière l’utilisation du tournevis dans les modèles de couteaux de l’armée suisse

Le premier modèle de couteau de l’armée suisse, le Modell 1890, avait une lame en pointe de lance, un alésoir, un ouvre-boîte et un tournevis. Depuis lors, la majorité des modèles de couteaux de l’armée suisse contiennent ces caractéristiques. Le tournevis était utilisé par les soldats suisses pour l’entretien de leurs nouvelles armes à feu. Ces armes étaient toutes neuves, et il fallait un tournevis pour en prendre soin. A partir de là, les tournevis ont été présents dans la plupart des couteaux, soit comme un véritable outil de vissage, soit en fonction de l’ouvre-boîtes (Oui, le haut de votre ouvre-boîtes est un tournevis – probablement une autre chose que vous ne saviez pas).

 

La première conception du couteau de l’armée suisse n’était pas suisse

À la fin des années 1880, l’armée suisse avait besoin d’un simple couteau pliant pour ses soldats. Les couteaux étaient destinés à être des outils utilitaires, permettant aux soldats d’ouvrir des boîtes de conserve et de démonter et assembler leurs fusils de service suisses M1889. À cette époque, aucune entreprise suisse n’était en mesure de remplir un tel contrat. L’armée suisse a donc commandé et reçu ses 15 000 premiers couteaux d’une entreprise allemande, Wester & co. Ces couteaux étaient étiquetés Modell 1890. En 1891, Karl Elsener, estimant que les couteaux de l’armée suisse devaient être fabriqués en Suisse, a saisi le contrat final entre l’armée suisse et la société allemande, et a repris la production des couteaux Modell 1890. La société d’Elsener est aujourd’hui connue sous le nom de Victorinox et fabrique toujours les couteaux officiels de l’armée suisse.

 

Les couteaux suisses ont été utilisés dans l’espace

Les couteaux de l’armée suisse ont été utilisés dans de multiples missions spatiales planifiées et réalisées par la NASA, depuis la fin des années 1970. En 1978, la NASA a commandé 50 couteaux Master Craftsman Model, qui ont été utilisés par des astronautes dans l’espace et dans des simulations. Les applications polyvalentes du couteau suisse l’ont rendu utile, et il y a plusieurs cas où des réparations auraient été effectuées dans l’espace à l’aide d’un couteau suisse. De plus, en 1985, Edward Payton a envoyé une lettre à Victorinox pour commander un couteau de maître après avoir vu son frère, Gary Payton, en utiliser un dans l’espace.

Le contrôle de la qualité est l’un des aspects les plus importants de la production de couteaux de l’armée suisse

Si vous achetez un véritable couteau suisse, vous pouvez être sûr qu’il fera ce qu’il a promis. Le contrôle de la qualité est une partie essentielle de la production des couteaux Victorinox, et chaque pièce de chaque couteau est contrôlée à chacune des 7 phases de production. 15 à 20 millions de pièces passent par les chaînes de montage chaque mois, à l’usine Victorinox. Chaque centimètre d’acier brut est inspecté avant d’être utilisé. Les lames sont coupées, polies, forgées, meulées, aiguisées et estampées. Elles sont également inspectées par de vraies personnes après chaque étape de la chaîne de production. Le perfectionnisme ne peut être qu’un euphémisme.

 

Il existe un couteau suisse qui pèse environ 1kg

Le modèle Giant, inauguré par Wenger en 2006, n’est pas exactement la définition classique d’un « couteau de poche ». Il s’agit d’un monstre absolu. Avec 87 outils qui lui permettent d’accomplir plus de 140 fonctions, le Giant Wenger pèse 1kg, mesure 9 pouces de large et coûte plus de 1000€. Il doit être assez long à déplier et replier tous les accessoires, et il faut vraiment bien le connaître pour savoir où se trouve chaque outil sur le couteau ! Il ne tient pas tout à fait dans votre poche, mais c’est vraiment l’un des meilleurs couteaux que l’on puisse avoir dans une collection !

Dans les années 1890, le gouvernement suisse a estimé que les tire-bouchons sur les couteaux de l’armée suisse étaient inutiles

Après qu’Elsener ait repris le contrat de production des couteaux de l’armée suisse en 1891, l’Union des couteliers est devenue instable, car les artisans ne pouvaient pas répondre à la demande croissante. Cependant, elle a continué à jouer son rôle et a lancé un « couteau d’officier », conçu par Elsener lui-même. Les outils du nouveau modèle sont à ressort et comprennent un tire-bouchon. Le gouvernement suisse jugea toutefois inutile d’ajouter un tire-bouchon et continua à fournir aux soldats des couteaux standard Modèle 1890.

 

Les couteaux de l’armée suisse étaient à l’origine fabriqués à la main

Les origines du couteau suisse tel que nous le connaissons aujourd’hui sont très humbles. La Suisse était en grande difficulté économique pendant la seconde moitié du 19e siècle et ne pouvait pas suivre le rythme des industries européennes en pleine croissance, provoquées par la révolution industrielle. Karl Elsener cherchait désespérément à créer des emplois dans son canton de Schwyz, mais il s’est rendu compte qu’il faudrait d’énormes capitaux pour industrialiser la région. Il a donc fondé l’Union suisse des couteliers en 1884 et a créé sa propre entreprise de coutellerie pour produire des couteaux artisanaux, dans la petite ville d’Ibach. L’entreprise d’Elsener se composait d’un groupe d’environ 25 artisans, et s’est mise à produire des couteaux utilitaires de qualité destinés à être utilisés dans les fermes, les hôpitaux et les cuisines.

 

L’objectif de l’outil pointu avec un trou – l’autre outil dont on ne sait jamais quand l’utiliser

L' »outil pointu », qui se trouve au dos de la plupart des modèles de couteaux de l’armée suisse, est un poinçon et peut être utilisé comme une grande aiguille. Vous pouvez passer du fil dans le trou (oui, le trou n’est pas aléatoire – c’est bien ce qu’il est, une grosse aiguille), vous pouvez perforer l’aiguille dans votre tissu (cuir, toile, etc.), et coudre ce qui doit être cousu ou réparé. Cet outil peut également être utilisé comme alésoir. Il peut vous permettre de faire de bons trous circulaires dans le bois ou le plastique, par exemple.

 

Il existe de nombreux modèles de couteaux d’armée suisses. Nombreux.

`Depuis que Karl Elsener a repris la production de couteaux pour l’armée suisse il y a 126 ans, Victorinox et Wenger ont sorti plus de 100 modèles différents. La plupart d’entre eux contiennent encore un ouvre-boîte et un tournevis, qui étaient les exigences originales du modèle 1890. Un modèle populaire est le SwissChamp, qui peut remplir 33 fonctions pour un poids d’environ 6,5 onces. Vous pouvez vous procurer un couteau d’armée SwissChamp en suivant ce lien vers amazon. Certains autres modèles sont équipés de thermomètres, de stylos à bille et de lampes de poche. Certains ont même des ports USB de 64 Go ! Il y a aussi des modèles ridicules qui n’ont jamais été commercialisés. L’un d’entre eux, par exemple, avait une lame spéciale qui permettait de couper des tranches de fromage d’une largeur parfaitement régulière. Ces Suisses aiment vraiment trop leur fromage !

 

 

Les couteaux de l’armée suisse sont disponibles en plusieurs couleurs – pas seulement en rouge

Vous visualisez probablement le couteau suisse avec un manche en plastique rouge – ne vous inquiétez pas, c’est probablement comme ça que tout le monde le voit aussi. Cependant, les couteaux suisses sont disponibles dans une grande variété de couleurs et de matériaux. Par exemple, vous pouvez obtenir la plupart des modèles avec un manche en plastique noir, en plastique rouge, en plastique rouge transparent, en plastique bleu transparent, ou même en bois dur ! De plus, certains modèles récents peuvent être équipés de poignées en caoutchouc noir, pour faciliter l’utilisation en extérieur. Victorinox a réussi à fabriquer des couteaux pour tous les goûts et toutes les personnalités. 

 

Les couteaux délivrés à l’armée suisse ne sont pas rouges

Non, les couteaux suisses actuels ne sont pas rouges. Vous pouvez penser que votre vie entière a été un mensonge, mais quand vous y pensez, c’est logique. Le rouge n’est pas la couleur optimale si vous voulez traverser un terrain ouvert sans être repéré. Les couteaux de l’armée suisse n’ont pas le manche en plastique rouge emblématique, mais un manche en aluminium foncé, ce qui est beaucoup plus pratique, je suppose.

 

La production des couteaux suisses Victorinox a toujours été dirigée et supervisée par un Karl

La société Victorinox produit des couteaux de l’armée suisse depuis plus de 125 ans, et cette production est, depuis 1891, dirigée par un Karl. Karl Elsener a fondé l’Union des couteliers suisses en 1884, et la société a officiellement commencé à produire des couteaux pour l’armée suisse en 1891. Elsener a supervisé l’activité de la société jusqu’en 1918, date à laquelle Karl Elsener II a pris la relève, dirigeant de 1918 à 1950 la société récemment rebaptisée Victorinox. Karl III a ensuite pris la relève et y est resté pendant 57 ans, de 1951 à 2007, avant que le propriétaire actuel de la société Victorinox, Karl IV, ne lui succède. Il faut noter que Karl III a travaillé pour la société pendant environ 70 ans, ce qui est assez long ! Il a commencé comme apprenti en 1937 et a rapidement accédé au rang de PDG en 1951, après Karl II.

 

Les couteaux suisses ne sont plus la principale occupation de Victorinox

Victorinox s’est diversifié dans de nombreux produits différents pour profiter de sa popularité acquise. Aujourd’hui, vous pouvez acheter des casquettes Swiss Army, des parfums et fragrances Swiss Army, des valises Swiss Army, des montres Swiss Army et bien d’autres articles au hasard. En fait, les couteaux Swiss Army ne représentent plus qu’environ 40 % du marché de Victorinox. 

Vous connaissez d’autres anecdotes sur le couteau suisse ? N’hésitez pas à les poster en commentaire !

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